Aproveitando a viagem para cobertura da Sun ‘n Fun 2019, a nossa equipe foi até a cidade de Pensacola na Florida para conhecer o Museu Nacional da Aviação Naval – Naval Aviation Museum. A instituição é dedicada à história da aviação naval, abrangendo a Marinha, o Corpo de Fuzileiros Navais e a Guarda Costeira dos Estados Unidos. Sua missão é selecionar, coletar, preservar e exibir recordações representativas do desenvolvimento, crescimento e herança histórica da aviação naval.

CH-53D Sea Stallion

Foi criado em 14 de dezembro de 1962 e é considerado o maior museu de aviação naval do mundo e um dos mais visitados da Florida. Possui um acervo de mais de 150 aeronaves e cápsulas espaciais, perfeitamente restauradas, representando a Marinha, o Corpo de Fuzileiros Navais e a Aviação da Guarda Costeira Americana. Essas aeronaves históricas e únicas são exibidas dentro dos quase 30 mil metros quadrados de exposição.

Estão em exibição aeronaves históricas como o Curtiss NC-4 (o primeira aeronave a cruzar o Atlântico), helicópteros, biplanos, os A-4 Skyhawks usados anteriormente pelos Blue Angels e até o S-3 Viking que foi usado para transportar o presidente George W. Bush para o porta aviões USS Abraham Lincoln em 2003.

Além das exposições, o museu possui um cinema de tela gigante com capacidade para 325 expectadores com o que há mais moderno em projeção cinematográfica, simuladores de voo – Blue Angels 4D Experience –, loja de souvenir e um café. O Café, Inaugurado em 1996, o Cubi Bar Café não é somente um restaurante, mas uma atração especial do local. A decoração e o layout do Café remetem ao famoso Cubi Point Officers Club, que foi a principal fonte de diversão para os esquadrões, navios e unidades da Marinha e do Corpo de Fuzileiros Navais ao passarem para o Pacífico Ocidental.

Por quase 40 anos, o Clube NAS Cubi Point Officers, nas Filipinas, foi uma mistura de eficiência americana e hospitalidade filipina. O clube era especialmente conhecido por seu “Plaque Bar”, onde esquadrões em trânsito retiravam placas antigas e comissionavam novamente para comemorar cada turnê no Pacífico. A tradição de colocar placas dos esquadrões no bar foi iniciada durante o conflito no Vietnã e durou até o fechamento do bar original em 1992.

Cubi Bar Café

O Cubi Bar Café abre diariamente e serve sopas, saladas, sanduíches e sobremesas. A maioria dos itens do cardápio traz nomes que são um tributo à aviação, como o sanduíche Aviator e o Chicken Pita Pilot. Recomendo sentar-se no Cubi Bar Café e apreciar o local tomando um drinque acompanhado de uma “CUBI QUESADILLA” que é uma tortilha recheada com queijo cheddar e frango temperado, grelhada como panini, servida com salsa caseira especial, creme azedo, chips de milho e feijão assado.

Outra grande atração são os treinamentos do Esquadrão de Demonstração de Voo da Marinha dos Estados Unidos, os Blue Angels, que acontecem na maioria das terças e quartas-feiras pela manhã, entre os meses de março e novembro. Uma ótima ideia é se programar para visitar o local em uma data que coincida com o treinamento dos Blue Angels, e para isso é só consultar o cronograma acessando o site esquadrão.

O Museu é uma atração imperdível para os entusiastas da aviação militar e spotters, assim como um local fora do usual para ir com a família quando em férias nos Estados Unidos. A baía de Pensacola possui muitas praias e atrações para quem quer fugir do roteiro mais que conhecido dos brasileiros na Flórida. Saindo de Miami são cerca de 1000 km de carro até Pensacola, que podem ser feitos em aproximadamente 9 horas de viagem ou por via aérea em 1 hora e 45 minutos de voo.

Nossa galeria de imagens está recheada de fotos do museu que farão você se empolgar e planejar sua próxima viagem aos Estados Unidos de forma diferente. O acesso é gratuito e para estrangeiros é necessária a apresentação do Passaporte no portão de acesso. Para mais informações, como horários de funcionamento e como chegar, consulte o site do Naval Aviation Museum.

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